Cómo es el clima de Nogales durante el año

Precipitacion en NogalesEn nuestra región hay dos temporadas de lluvias en el año: las de verano y las de invierno, ocasionadas ambas por diferentes procesos.

Las lluvias de verano son generalmente intensas, aunque de muy poca extensión geográfica, mientras que las invernales abarcan grandes extensiones territoriales (a veces todo el noroeste del país), aunque son de intensidad muy moderada.

La precipitación promedio en el Municipio es, según el INEGI, de 488.3 mm (1986 a 1995); mientras que según la NOAA de los Estados Unidos, en Nogales, Arizona, la precipitación promedio es de 473.2 (1892 al presente).

En el municipio se han registrado inundaciones en 1905, los veranos del 1909 y 1914 y el invierno de 1914, en sep. 27 al 29 de 1926. Asímismo, la gran inundación del 7 de agosto de 1930 que derribó a una gran parte de las casas de ambos Nogales, 5 vidas perdidas y daños enormes, otra veraniega el 5 de julio de 1957 que causó tres muertes y dejó sin casa a unas 60 familias, y cuya consecuencia será la construcción del represo de la Granja.

Además, hubo otra invernal entre el 22 de dic. de 1965 y el 2 de ene. de 1966, una en octubre de 1977, otra a fines de agosto y principios de septiembre de 1980, que causó grandes daños en toda la región Inundacion en Tucsonsituada entre Imuris y Tucsón, derribando el puente sobre el río Santa Cruz en Tucsón y, finalmente hasta hoy, la otra gran inundación entre el 1 y 3 de octubre de 1983, relacionada con el huracán Octavio, cuando tuvimos 203 mm de precipitación en un día en Nogales (casi la mitad de lo que llueve en un año) y que también causó enormes daños en el norte de Sonora y sur de Arizona. En Magdalena, el puente situado en la salida sur de la población fue derribado entonces. En la derecha apreciamos una imagen del río Santa Cruz en Tucsón, durante esa inundación.

Por otro lado, un año en que llueve menos del 70% de la precipitación anual media se considera de sequía, aunque éste es un criterio incompleto, ya que puede suceder que en un año se atrasen las lluvias -a pesar de que llueva suficientemente-, y por lo tanto la vegetación no alcanzará a aprovechar la humedad. Además, se agrava la situación aún más cuando ocurren varios años consecutivos de sequía y sus efectos se acumulan.

Sequía de 1903En nuestra región se han registrado sequías extendidas entre 1891 y 1893, 1898 y 1904, 1921 y 1923, 1932 y 1936, la gran sequía de 1942 a 1964 y la de 1973 a 1977, así como la que estamos padeciendo desde 1993. En la derecha vemos los esqueletos de ganado en Arivaca, en 1903.

Todo lo anterior nos indica que la región de Nogales sufre de una gran variabilidad en su régimen de lluvias, ya que se han presentado años con grandes inundaciones, seguidos inmediatamente por periodos de sequía que llegan a extenderse por varios años.

Ahora bien, en relación con otros factores climáticos, tenemos que los vientos en el municipio son generalmente moderados, con brisas ligeras prevalecientes del sur durante el verano y del norte durante el invierno. En cuanto a su intensidad máxima registrada, se han alcanzado ráfagas hasta de 110 km./h durante algunas tormentas veraniegas.

Temperaturas en NogalesDurante el invierno ocurren en promedio unas 3 nevadas. Históricamente, las máximas registradas han ocurrido el 12 de marzo de 1922 y el 4 de diciembre de 1971, ambas con una profundidad de 15 cm.

La temperatura media anual, según INEGI, en el Municipio de Nogales es de 17.8° C y puede variar a lo largo del año entre medias máxima y mínima: en enero de 18°/-3° C y en julio de 34°/18° C, aunque se han llegado a registrar temperaturas extremas máxima de 44.5° C el 26 de junio de 1990 y mínima de -20° C el 8 de diciembre de 1978. A la izquierda muestro las temperaturas extremas registradas en Nogales a lo largo del año.

Frente polar de febreroFinalmente, a inicios de febrero del 2011 ocurrió una helada que nos proporcionó mucha información. Esto, debido a que existen muchas más mediciones climáticas. Todo empezó con la entrada al noroeste de México y suroeste estadounidense de un frente polar. A la izquierda aparece un mapa superficial climático para febrero 2, cuando iniciaba la helada.

En la gráfica de abajo se puede apreciar el comportamiento de los siguientes parámetros para este periodo de tiempo: Temperatura en grados centígrados, Punto de rocío, Humedad Relativa y Velocidad del Viento.

Este frente ocasionó heladas en todo el Estado de Sonora y Arizona, ya que llevó a que los dos días entre febrero 2 y 3, se alcanzaran en Nogales temperaturas máximas de apenas 1° y 0° centígrados, mientras que las mínimas fueron de -8°, -11° y -10.° En otras palabras, la temperatura se mantuvo de la 1 AM del día 2 a las 10Am del día 4 extremadamente helada.

A esta situación hay que agregarle que no hubo nublados y la humedad relativa estuvo muy baja esos días, por lo que el calor terrestre se escapó a la atmósfera, lo que a su vez produjo temperaturas de rocío bajísimas en forma sostenida, con mínimo de -25°C a las 7PM del 2 de febrero y de -24°C durante gran parte del día 3 de febrero.

Finalmente, esta situación se agravó debido a la ocurrencia de vientos durante esas fechas que alcanzaron un máximo de 11 metros por segundo (40 Km/h, o 25 Millas/h) precisamente cuando se alcanzaban la temperatura y punto de rocío mínimos.

Grafica de parametros climaticos en febrero 2011